最早的春联

更新时间:2024-06-17 14:21:53

元杂剧《后庭花哩,那一对宜入新年、长命富贵,从内容上说,是春联。杂剧称它是桃符也无错,因为它写在桃板上。如果抛开书写材料,仅就文句内容而言,可以说,在很长的时间里,古人以桃符称谓春联。


最早的春联

春联之始的题目,颇使五代时的后蜀主孟昶出了点小风头。只因《宋史蜀世家》有记,孟昶命学士为题桃符,以其非工,自命笔题云:新年纳余庆,嘉节号长春。清代人认为这是最早的春联。此说影响很广。

近年人们论证先于孟昶的春联,有的甚至找出《尚书》里的对偶句,找到古器物上题为书户的六字铭文。在众多文章中,1994年4期《文史知识》所载谭蝉雪《我国最早的楹联》一文,引敦煌遗书斯坦因0610卷联句,以证唐代春联,值得重视。敦煌遗书所录如下:

岁日:三阳始布,四秩初开。

福庆初新,寿禄延长。

又:三阳回始,四序来祥,

福延新日,庆寿无疆。

立春曰:铜浑初庆垫,玉律始调阳。

五福除三祸,万古回(殓)百殃。

宝鸡能僻(辟)邪,瑞燕解呈祥。

立春回(著)户上,富贵子孙昌。

又:三阳始布,四猛(孟)初开。

回回故往,逐吉新来。

年年多庆,月月无灾。

鸡回辟恶,燕复宜财。

门神护卫,厉鬼藏埋。

书门左右,吾傥康哉。

敦煌卷子的这些联句分为两束,分别录于岁日和立春日下。这恰合于春联的岁时特点。一句书门左右,吾傥康哉,更是点明要旨录这些联句为哪般?它是书写桃符即春联的稿本。联句里又多有至今仍为春联所习用的词句,如三阳、四秩、始调阳,在新春新岁到来之际,人们愿意表达对于岁月四季的关注;五福、富贵、庆寿、呈祥,如今仍不乏民俗生命力。历来的春联体现古代年俗的主题,可概括为两方面:驱邪与纳祥。敦煌遗书所录联句,也正是辟邪除祸和福庆呈祥。

敦煌遗书斯坦因0610卷为《启颜录》抄本,抄于唐开元十一年。我们称为挑符即春联稿本的联句,抄于录在卷子背面。其抄录年代无疑大大早于后蜀孟昶,证明最迟到唐代时已开始在桃板上书写春联了。

从桃符到春联,不止是名称问题,也不单单是写上个春字的问题。这实际上表现了变革桃符旧有内容的一种革新。旧的桃符,脱胎于木刻神荼郁垒像,那桃木板上也曾画门神,也曾题写神荼郁垒字样,总之,就如同桃木本身的符号意义一样,桃符的意义全在于驱鬼辟邪。这是对于保护自身、求得生存的渴望,它比起对于生活质量的追求来,是更基本的,然而又是低一个层次的。随着社会物质文明和精神文明的进步,人们对于生活质量的追求越来越强烈,表现为年俗意识,就是:不但求辟邪,还求纳祥。桃符旧有的内容再也不能满足这新的心理需求。于是,桃符写门神名的老章程就被打破了,让位给福庆初新、寿禄延长之类祈福纳祥的字样。

经此一番革新,桃符原有的符号意义没有丢,桃木辟邪,并不在于写上门神名;而新的意义,随着祈福纳吉的字句,叠加了上去。这叠加,其实标志着一种质的飞跃。它已区别于旧桃符。同时桃符辟邪的功用,也没有被遗忘。

至于名称,唐自不必说,宋王安石的诗句、元杂剧的台词,仍都称桃符。宋代张邦基《墨庄漫录》:东坡在黄州,而王文甫家在东湖,公每乘兴必访之。一日逼岁除,至其家,见方治桃符,公戏书一联于其上云:门大要容千骑入,堂深不觉百男欢。请看,治桃符、书一联相照应;苏东坡所为,确是除夕写春联可是,宋代人说这是治桃符。

南宋人周密《癸辛杂识》一书,桃符获罪条:

盐官县学教谕黄谦之,永嘉人,甲午岁题桃符云:宜入新年怎生呵,百事大吉那般者。为人告之官,遂罢去。

这位黄谦之兴致所至,戏题桃符,大概是将宜入新年、百事大吉的通常句子续了几个字,不料却有人打小报告,害得他丢了饭碗。从这条材料看,南宋之时桃符之称仍流行,题于桃符之上的文字,早已是春联了。

春联之名,据说出自明初。《簪云搂杂说》记朱元璋故事:

春联之设,自明孝陵昉也。帝都金陵,于除夕前,忽传旨公卿士庶家,门上须加春联一副。帝亲微行出观,以为笑乐。偶见一家独无,询知为腌(阉)永苗者,尚未倩(请)人耳。帝为大书曰:双手劈开生死路,一刀割断是非根。投笔征出,校尉等一拥而去。嗣帝复出,不见悬挂。因问故,云:知是御书,高悬中堂,燃香祝圣为献岁之瑞。帝大喜,资银五十两,俾迁业焉。

从这条材料看,朱元璋不仅提倡除夕挂春联,还微服出宫,去看户户门上有对联的盛况;当他见到阉猪户门上无联,竟能即兴创作,一副具有行业特色的联语,对仗工稳,落墨成对。

明代开国皇帝的提倡,无疑推动了春联的普及。然而,旧的称谓桃符这名称,还是保持了相当长的一段时期。明末遗民李中馥《原李耳载》中奇闻一段:迁安郭金溪好扶鸾之术,因此中了邪,只得求助于姜、蒜、犬胆、鹰脯药之,桃符、鬼箭、雄黄、朱砂镇之,巳针灸鬼眼穴诸络。桃符被从门上取下,用来镇魔驱邪。不仅旧的名称仍在用,原本的神秘意义也没丢。

值得一提的是,早在宋时,对于写有联语的桃符,已经开始有了别种叫法。宋代《名臣言行录》载:宋仁宗一日见御春帖子,读而爱之。问左右,说是欧阳修措词。于是,悉取宫中请贴阅之,见篇篇有立意,宋仁宗说:举笔不忘规谏,真侍从之臣也。宫里门多,春联也多。宋人叫它什么?叫它御春帖子。不言而喻,在桃符与春联之间,御春帖子是一种过渡。

带着新的内容,春联由桃符的形式中生发出来。从桃符到春联,民风民俗的演变经历了漫长的岁月。